George “Harmonica” Smith


说到蓝调口琴大师,很多人先想到传统蓝调口琴有四位先驱,大小“Sonny Boy”大小“Walter”他们开创了传统的芝加哥是口琴演奏。


亦或者是想到他们下一代的Junior Wells、James Cotton、Carey Bell等人,将传统蓝调口琴发扬光大。


然而还有一位口琴大师却鲜有人提起,而他的口琴演奏影响了许多的口琴手,包括Larry Adler、Little Walter、William Clarke等,他也是我们上期主人公William Clarke的老师,他就是George “Harmonica” Smith。


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我第一次看到这位口琴手的名字是就被他的创意所吸引,他居然在自己的名字中间放入了一个“Harmonica”(口琴),以此来强调他口琴手的身份。


George “Harmonica” Smith原名Allen George Smith,出生于1924年的阿肯色州西海伦娜,后来搬迁到伊利诺伊州,4岁时就在母亲的指导下开始演奏口琴。青年时的乔治在当地的酒吧、自动点唱机和街头开始了他的演奏生涯。十几岁就走出家门,到美国南部游荡去了。

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1949年乔治北移芝加哥和一个叫Otis Rush的年轻人组起了乐队,他们演奏的风格很接近Muddy Waters。


直到1953年,时任Muddy Waters的口琴手Henry Strong被杀后,乔治被邀请到了Muddy Waters的乐队中担任口琴手,并且在南部巡回演出。

George “Harmonica” Smith和Muddy Waters的现场演出


搭上了Muddy Waters的这班快速列车之后,他的事业开始走上轨道。1955年他以Little George Smith的名义发布了《Telephone Blues》和《Blues in the Dark》并且大获成功。

《Telephone Blues》


《Blues in the Dark》


乔治的演奏有很强的个人色彩,让他的音色脱颖而出的一种技巧就是他惯用“舌堵八度音”,尤其是八度震音,当八度音配合喉震音时可以做出强烈的色彩。

他非常敬佩Larry Adler,尽管Larry Adler也经常使用八度技巧,但乔治确实将这个技巧的潜力发挥到最大的演奏家,八度技巧在《Telephone Blues》中尤为突出。

乔治具有很强的演奏天赋,他在这首曲子中还用到了第三把位演奏,并且知道在什么时候能够释放音乐上的紧张情绪,在当时二把位横行的年代里,他的演奏做出了自己的音色和特点。

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在他的曲子中有不少都使用的三把位进行演奏:

《I Want a Woman》、《Nobody Knows》、《Down On Sarah Street》、《Theme》、《Cynthia’s Blues》、《Night Life》、

他的现场同如今的摇滚现场一样狂热,聒噪!


他也在半音阶口琴演奏布鲁斯上做出了很多探索,他也算是最早一批使用半音阶口琴演奏布鲁斯的口琴手之一了,他甚至还录制了《Misty》、《Summertime》这样的爵士标准曲。

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《Misty》


六十年代时期乔治可以说非常繁忙,在James Cotton离开了Muddy Waters的乐队之后1966年Muddy再次让他加入乐队,乔治跟着这支乐队又进行了一年的巡演。


1968年他遇见了一位年轻的口琴手名为Rod Piazza,他们开始一起演奏一起录音。同年他发布了他的第一张专辑《A Tribute to Little Walter》随后的几年里他陆续退出了许多张专辑包括《The King Of Harmonica》、《Pick Your Choice》、《Teardrops Are Falling》、《Now You Can Talk About Me》、《Blowing The Blues》

七十年代之后乔治的录音就少了很多,1977年他遇见了另一位年轻的口琴演奏者并教授了他很多口琴演奏上的东西,被公认为他最著名的学生,也就是上期推送的男主人公William Clarke


在乔治的余生中,他和威廉成了亲密的朋友,他们总是在一起表演录制歌曲。

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虽然Rod Piazza和William Clarke是乔治职业生涯中教授过最数的上号的两位口琴手,但是乔治也影响了许多当时的口琴手,也慷慨的让许多年轻的口琴手与他一起表演一起旅行,总是在竭尽全力的帮助其他的口琴演奏者,许多人在他的影响下拿起口琴,他在推进蓝调口琴的发展上发挥了巨大的作用,不应该被遗忘。

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