James Cotton

James cotton  (1935.7.1--2017.3.16)

1935年7月1日生于密西西比州的突尼卡,他的朋友们都亲切的称呼他“棉花”。他是家中八个兄弟姐妹当中最小的一个,他们都是在棉花田里伴随着劳作的母亲长大的。他最早对口琴的认识来自于他的母亲,cotton的妈妈经常用口琴模仿或者和小鸡的叫声,他曾经以为口琴只能做这两种声音。有一年的生日他收到了自己人生当中的第一把口琴,他发现自己很快便可以在这个小家伙上面制造出那两种声响,就像他的母亲一样。直到有一天他偶然在电台里听到了Sonny Boy Williamson 演奏的《Rice Miller》,他马上就被这美妙的音乐吸引了,原来口琴还可以做出火车和小鸡之外的声音。这是他的一个转折点,cotton很快便能用自己的口琴演奏出Sonny Boy Williamson 的段子了,紧接着是一首接一首sonny的其他曲子。在密西西比炎热的夏天,cotton会在田间劳作的间隙坐在树荫下演奏口琴,与其说演奏不如说是为了获得属于自己的快乐,这时候一颗明星正在慢慢升起。

    Cotton9岁的时候父母先后去世,他的叔叔带他去跟Sonny Boy Williamson 学习口琴,他对着Sonny演奏出了他的音乐,Sonny Boy Williamson 大为惊喜,之后的日子里两人便亲同父子一般了。

    那时的美国南部有很多的小酒吧(juke joints:投币播放音乐的小酒吧),Sonny Boy Williamson在几乎每一个密西西比和阿肯萨斯的酒吧里都有演出,由于Cotton的年龄太小,他不允许总是呆在酒吧,所以只能给Sonny Boy Williamson 做一个开场之类的演奏,可是有时候他的开场得到的小费比Sonny Boy Williamson 的演出报酬还要多!有一天早上Sonny Boy Williamson决定去威斯康星州跟他的老婆一起居住,他把自己的乐队留给了James cotton,可是乐队的其他成员都是成人,比cotton要大很多,这让cotton很抓狂,因为没有人会在乎一个未成年的无家可归的孩子,除了口琴他一无所有。

    后来James cotton来到了著名的孟菲斯的比尔街,这里是当代布鲁斯的发源地。他开始在一些小酒吧里演出。有一天他得知Howlin' Wolf 要来某个酒吧演出,他决定前去拜访。这次酒吧的守卫没有为难这个孩子,让他进去了,结果James cotton的口琴让Howlin' Wolf 刮目相看,从此便开始了两人的合作生涯。

    James cotton15岁的时候l录制了四首歌曲:"Straighten Up Baby," "Hold Me In Your Arms," "Oh, Baby," and "Cotton Crop Blues." 

    1952年孟菲斯的一家电台给了James cotton在电台15分钟演奏的机会。这对于一个17岁的少年来说是极大的成就,这个机会也让他获得了更多的听众。

    在1958年以前象棋唱片(Chess Records)所有的口琴都是由Little Walter 来演奏的。Muddy waters要求James cotton在现场演出时候一个音都不差的演奏Little Walter的乐句。这样每天的演出让James cotton感到厌倦,有一天他对Muddy说:“你敢给我个演奏自己的机会吗?”Muddy答应了, 当cotton1958年和Muddy一起录制了"Sugar Sweet" 喝"Close To You"之后,James Cotton的光芒甚至比Little Walter更加璀璨!!从此James Cotton与Muddy waters的合作便开始了,这也标志着他作为一个蓝调口琴手的最辉煌时代的到来。


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